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¿Por qué es tan peligroso el coronavirus y cómo puedo prevenir el contagio?

Los coronavirus son una familia de virus que pueden ocasionar diversas afecciones, «habitualmente de las vías respiratorias, y están asociados a cuadros pseudogripales leves o, en otros casos, neumonias, que pueden ser potencialmente mortales»

Estos virus tienen como característica morfológica que al mirarlos por el microscopio electrónico «tienen alrededor de su cuerpo unas estructuras redondeadas que son proteínas que se unen por un anillo y dibujan una corona que rodea al virus. De ahí su nombre.

Los coronavirus pueden afectar tanto a animales como al ser humano. Los animales, de hecho, pueden ser un foco de contagio a las personas

¿Cómo se contagia entre personas?

Una vez ha colonizado el organismo de una persona, el riesgo de contagio es muy elevado, ya que se transmite como un catarro o gripe, es decir, a través de las gotitas de saliva que se expulsan al estornudar o la tos. También se puede contagiar por tocar superficies contaminadas. De ahí que, para prevenir el contagio, se deben adoptar las mismas medidas que para prevenir cualquier otra afección de las vias respiratorias altas (lavarse las manos, taparse la boca al toser o estornuda, a poder ser, con la manga o pañuelos desechables, mantenerse bien hidratado, llevar hábitos dietéticos saludables, hacer ejercicio, etc. )

Esta facilidad de contagio hace que se tema la aparición de un brote (aparición de una enfermedad en una comunidad donde no ha habido otros casos), una epidemia (afecta a un numeroso grupo de personas o animales en un mismo lugar) o una pandemia (la afectación es a nivel mundial), «algo que en la actualidad desconocemos, puesto que no sabemos cómo de contagioso es el virus. Es decir, cuántas nuevas infecciones puede generar un ciudadano infectado»,

Este virus, además, puede mutar fácilmente como ocurre con el virus de la gripe. De ahí que se puedan desarrollar cuadros leves o más severos. «Por el momento, y según los datos que se conocen, la mortalidad de este virus es baja ya que ocasiona cuadros pseudogripales y no infecciones graves, aunque, como decíamos, tiene capacidad para ello»

Síntomas del coronavirus

«La sintomatología puede ser la de un catarro simple o un cuadro parecido a una gripe con fiebre, tos y dolor muscular«, explica la doctora Carmen Jódar, médico especialista en medicina familiar y comunitaria. «La afectación grave que está produciendo en algunos pacientes y, por eso, la alarma sanitaria, es debido a una neumonía atípica con dificultad respiratoria. La mortalidad puede llegar al 30% y, como siempre, la población más sensible son los pacientes pluripatológicos»,

Otras señales pueden ser:

  • Secreción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

¿Qué riesgo hay en nuestro país?

«Hasta el momento, el riesgo en nuestro país es de moderado a bajo, según han indicado algunas sociedades científicas», aclara el doctor José Luis del Pozo y añade que «son datos que no se pueden tomar en términos absolutos, puesto que pueden cambiar, prácticamente de un día para otro», indica.

Y es que, el hecho de que hayan aparecido casos más allá de las fronteras de China, como en Estados Unidos, nos puede hacer pensar que pueda haber una pandemia. Es por eso que en algunos países se están haciendo controles en aeropuertos para personas que vengan de lugares donde ha habido casos, como pueden ser China, Tailandia, Japón, Corea». Y es por eso, además, que el comité de expertos de la OMS está analizando en qué situación se encuentra la infección y qué posibilidades de transmisión hay a otros países, así como qué animales pueden ser fuente de contagio.

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